PARÁLISIS DEL SUEÑO: ¿CÓMO ABORDALO?

Buenas a todos/as…Seguramente hayáis oído hablar alguna vez de la parálisis del sueño. Sin embargo, ¿qué es exactamente? ¿Por qué se produce? ¿Qué síntomas tiene y qué lo causa?; muchas personas le tienen miedo a este trastorno en sí en cual sólo es un trastorno relacionado con el sueño que se puede paliar y no hay daños irreversibles como muchos piensan.

¿QUÉ ES LA PARÁLISIS DEL SUEÑO?

La parálisis del sueño es un hecho que se da cuando la persona está a punto de dormirse (alucinaciones hipnogógicas), o bien cuando acaba de despertarse (alucinaciones hipnopómpicas), y consiste en la imposibilidad de moverse o reaccionar estando consciente.

Es decir, durante la parálisis del sueño, la persona no está dormida, está despierta y plenamente consciente, pero su cuerpo está paralizado, como lo está durante el sueño. Así, la persona procesa lo que sucede a su alrededor, pero es incapaz de hacer movimientos voluntarios, lo que implica: que no puede hablar y no pueda comunicar la situación en la que está. Es por ello que, pese a que no entraña grandes riesgos, lo cierto es que puede ser muy angustiante. Además, también se tiene la sensación de que no se puede respirar cómodamente, en una situación cercana a la asfixia (pero no nos asustemos porque no nos asfixiaremos ya que nuestro cerebro dará una señal al cuerpo para que podamos despertar antes lo sucedido). Esto, como puedes suponer, hace que la ansiedad de quien está padeciendo este problema, crezca.

Al igual que cuando soñamos y dormimos, el organismo está funcionando por lo que podemos respirar y no tendremos problemas de muerte como muchos creen.

Debemos señalar que a la parálisis del sueño se le suelen sumar algunos síntomas subjetivos producidos por la misma situación. Por ejemplo, es normal que haya alucinaciones o paranoia, imaginando que hay alguien cerca (generalmente amenazante). Pero como digo: son pensamientos imaginados por nosotros mismo ya que al sufrir una angustia nuestro cerebro puede producir sensaciones desagradables.

¿POR QUÉ SUCEDE?

No existe una explicación que aclare definitivamente por qué sucede la parálisis del sueño, puesto que es algo que se da en el cerebro, y, como bien sabemos, el cerebro es una de las partes del cuerpo menos investigadas y conocidas.

Sin embargo, actualmente se mantiene la tesis de que se trata de una falta de coordinación entre algunas áreas del cerebro y la parte del sistema nervioso que se encarga de mandar órdenes a los músculos (estudios que no están avalados a un 100%).

Es decir, cuando estamos dormidos, el cerebro desconecta de esa parte del sistema nervioso que manda órdenes a los músculos (de tal forma que las señales que manda se quedan en el cerebro, lo que hace que podamos movernos por el sueño sin caernos de la cama).

Lo normal es que, cuando te despiertas, esa desconexión desaparezca automáticamente. Y aquí es donde aparece la parálisis del sueño. Las personas que la padecen, no tienen esa reconexión tan rápida (o, al contrario, se desconecta más rápido de la cuenta, en el caso de que se produzca antes de dormirte y no al despertar).

Por suerte, esta situación se supera con el paso de unos segundos, de tal forma que, si estás en una situación de parálisis del sueño, lo mejor que puedes hacer es relajarte y esperar a que esa conexión entre el cerebro y el sistema nervioso se produzca de nuevo.

¿QUIÉN PUEDE SUFRIR LA PARÁLISIS DE SUEÑO?

Se han hecho varios estudios para analizar la parálisis del sueño y la primera conclusión que se ha alcanzado es que, pese a existir, es un hecho muy aislado.

Junto a los datos, también está el de que un 60% de la población llegará a sufrir parálisis del sueño en algún momento de su vida. Por lo tanto, es posible que a ti te pueda suceder.

No obstante, insistimos en el hecho de que la parálisis del sueño no entraña ningún riesgo, y que todo el problema que se genera deriva de los sentimientos y sensaciones subjetivos de quien está padeciéndolo.

Por último, señalar una obviedad: Si la parálisis del sueño te sucede sin conocerla, es normal tener una ansiedad espectacular. Pero si ya conoces lo que es, como tú ahora, la situación puede ser mucho más llevaderas (¡e incluso disfrutarse por lo curiosa que es!). Así pues, si tienes la mala suerte de ser una persona que está dentro de ese 60% de personas que sufrirán parálisis del sueño en alguna ocasión a lo largo de su vida, nuestra recomendación es que te relajes y esperes unos segundos a que se resuelva.

¿TRATAMIENTO PSICOLÓGICO O FARMACOLÓGICO?

Como podemos ver, la parálisis del sueño, pese a ser algo poco frecuente, tiene la suficiente importancia para trabajar con ella ya que todo está relacionado con problemas de ansiedad, medicamentosa, drogas etc… que pueden hacer que el ciclo de vigila sueño esté alterado.

En mi consulta, lo primero que hacemos es un registro diario del sueño para poder dar pautas adecuadas de cómo dormir y dar una mejor higiene del sueño para todo ello.

A nivel emocional se trabajará siempre y cuando veamos que foco de atención del problema esté relacionado por una mala racha o situaciones que no aceptamos o toleramos. Debemos saber que la parte emocional influye en los sueños.

El tema farmacológico en estos trastornos no son recomendables ya que no es un trastorno que limite y con una buena psicoeducación y pautas para ello; 99% de los paciente saben regular dicho problema.

Dr. Fco. Isaac Quirós rojas, Colegiado AN-07376

psicologoquiros@gmail.com

 

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